Una Guía sobre los Monstruos & Criaturas Misteriosas de la Patagonia

Escribí un libro sobre este tema que será publicado muy pronto. En este blog iré publicando citas y textos interesantes sobre el fascinante tema de la criptozoología de la Patagonia.

Austin Whittall

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6 oct. 2010

La verdadera laguna del Plesiosaurio en Epuyén

 
laguna Chulta del Plesiosaurio
Vista de laguna Chulta y la laguna del Plesiosaurio(¿?). Tomado de Google Earth

La laguna del Plesiosaurio en el valle del río Epuyén, Chubut, es, según las fuentes consultadas, un pequeño lago ubicado sobre la margen occidental del río Epuyén. Es apenas más grande que un estanque y lo separa un mallín del río. Se halla al pie del cerro Pirque en la localidad de Epuyén cerca de la confluencia del Arroyo Pedregoso. En el mapa más arriba, lo marqué con un círculo rojo.

Hoy leí un artículo [1] sobre la geología de la zona y en el mismo dice:

laguna de las Mercedes (también denominada Chulta, Shulten, o del Plesiosaurio).[1]

¿Chulta es Plesiosaurio?. Copyright © 2010 by Austin Whittall

El Plesiosaurio

He posteado sobre el tema en inglés (y que pronto traduciré al castellano). Resumiendo el tema es el siguiente:

En 1922 un norteamericano buscador de oro y cazador de nutrias (huillines) llamado Martin Sheffield escribió al Director del Zoo de Buenos Aires, Clemente Onelli una carta informándole acerca de un extraño suceso: habí avistado un animal descomunal con cabeza de cisne y cuerpo de cocodrilo en "la laguna donde tengo establecido mi puesto de cazador".

Sheffield conocía a Onelli ya que habí trabajado para él en la Comisión de límites Argentino Chileno a comienzos del siglo XX.

Onelli informó a la prensa, hubo un furor mediático y rápidamente se organizó una expedición que luego de recorrer la zona no halló nada.

La casa familiar de Sheffield aparentemente estaba ubicada cerca de la laguna del Plesiosaurio (circulo rojo), pero, ¿pudo estar el puesto de cazador de Sheffield en el lago Chulta?

Lago (o laguna) Chulta o Las Mercedes

Esta laguna de las Mercedes (o Las Mercedes -según otra fuente) está ubicado hacia el este de la localidad de Epuyén, por la Ruta Nacional 40 hacia el norte (en dirección a El Hoyo), hasta el empalme de la Ruta Provincial N° 70. Allí comienza una subida hacia la localidad de El Maitén. Este camino bordea la ladera del Cerro Coihue y al cabo de 8,5 km, se debe tomar el camino que parte hacia la izquierda, el cual luego de de 3 km llega a la laguna de las Mercedes o Chulta. Esta es propiedad privada.

Es un pequeño lago de la pre cordillera, alimentado por vertientes. Está a 580 m.s.n.m y tiene apenas 80 ha de superficie. Desagota hacia el Arroyo las Minas, y por medio de este (y del río Epuyén, lago Puelo y río Puelo) vuelca finalmente sus aguas en el océano Pacífico.

El historiador rionegrino Casamiquela, lo llama “Lago Chalta” [2] y supone que puede derivar de la voz tehuelche Chaltén de etimología discutida ya que se le atribuyen distintos significados: “cerro o montaña que humea” (una errónea alusión a un origen volcánico del mismo o quizás por las nubes que se rasgan contra su cima) o simplemente “cerro”. Es un lugar sagrado ya que el heroe-dios de los tehuelches, Elal llega a la Patagonia en un cisne (Kóokne)que lo deposita en la cima de ese cerro. [3]

Es mencionado por primera vez por el explorador español Antonio de Viedma en su diario (1782), quien lo divisa luego de descubrir el lago que hoy lleva su nombre. Viedma lo denomina Chaltel porque así lo llamaban los nativos [4]:



El Chaltén es un impresionante pico de 3.405 m de altura ubicado en el cuadrante sudoeste de la provincia de Santa Cruz, en el Parque Nacional Los Glaciares, sobre la frontera argentino-chilena. También conocido como Fitz Roy. Se encuentra muy lejos de Epuyén y de la provincia del Chubut por lo que pongo en duda el topónimo propuesto por Casamiquela.

Laguna del Plesiosaurio

Las páginas web turísticas de la región de Epuyén indican sin embargo que la laguna del Plesiosaurio es otra (la que yo había marcado con un círculo rojo en el mapa) y la trata como una entidad separada del Lago Chulta o Las Mercedes.[5]

¿Cuál es la verdadera genuina y única laguna?

¿De dónde nace la confusión? Un misterio que seguiré investigando.

Bibliografía

[1] Miro, Roberto, (1967). Geología glaciaria y pre-glaciaria del Valle de Epuyén Revista de la Asociación Geológica Argentina. Tomo XXII, No. 3, Jul. Sept. 1967. pp. 183.
[2] Casamiquela, Rodolfo. (1987). Toponimia indígena del Chubut. Gobierno de la Provincia del Chubut, pp. 52
[3] Runa : archivo para las ciencias del hombre, Vol. 3. Ed. El Instituto, 1950. pp 193 y 198
[4] Pedro de Angelis [Ed.] (1837). Colección de obras y documentos relativos a la historia antigua y .... Vol. 6. pp. 56.
[5] Sitio web del Gobierno de la provincia del Chubut.Laguna del Plesiosaurio y Epuyén


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